DROMEC Winches bouwt ingenieuze renewable voor Kitepower

Kitepower, een Delftse start-up, heeft een revolutionair systeem ontwikkeld voor een energievlieger. Dit experiment van astronaut Wubbo Ockels was een droom en werd met visie van Kitepower werkelijkheid en draait nu volop in Ierland. DROMEC Winches leverde bij de ontwikkeling van het systeem een belangrijke bijdrage met het ontwerp en de bouw van de lieren in de grondstations.

Elektrisch liersysteem

Met een speciaal door DROMEC Winches ontwikkelde lier wordt elektriciteit opgewekt door het uitrollen van een kabel, die verbonden is met de rondcirkelende kite. De trekkracht van de kite wordt door de elektrische lier omgezet in stroom. Met behulp van een besturingssysteem kan de kite automatisch opstijgen en landen. Een duurzaam en efficiënt systeem. In de grondstations staan de lieren van DROMEC Winches die de kite in een constante cyclus omhoog en omlaag sturen.

Kitecyclus

In de cyclus wekt de kite in 96 seconden stroom op, waarna het 24 seconden stroom verbruikt. Het systeem wordt aangedreven met een liersysteem waarbij met het afremmen de energie geleverd wordt aan het net. Deze elektrische aandrijving heeft een a-synchrone motor met een tandwielkast. Deze is uitgerust met een full-safe rem zodat de motor in het geval van een noodsituatie uitgeschakeld kan worden. Bijzonder bij het systeem zijn de ultracaps, die de cyclus compenseren, zodat er een continue vermogen geleverd wordt.

De kite kan 200 tot 300 meter uitvliegen op hoge kracht en lage snelheid met een cyclus van ca 2 minuten en draadlengte van in totaal 450 meter. Vervolgens wordt hij depowered en op lage kracht en hoge snelheid ingetrokken. Met een start op hoogte heeft de kite altijd een goede windvang.

Geerart de Vree, CTO Engineering:
‘We zijn met een derde 100kWh systeem bezig voor Kitepower om het principe nog verder te vernieuwen zodat we kunnen opschalen. Met de komende projecten willen we nog meer vlieguren realiseren en zo bijdragen aan een duurzame wereld. Daarnaast staat er een nieuw 30kWh systeem in de steigers, die flexibel op diverse plekken ingezet kan worden. Met Kitepower hebben we een leuke samenwerking. Het ligt op het snijvlak van wat kan én haalbaar is. Het is een kundig team en het product is industrieel waardig, ook in samenwerking met de luchtvaartautoriteiten.’

Besturing

DROMEC Winches levert de besturing van het liersysteem. Deze moet 1 op 1 samenwerken met de besturing van de kite. Met deze besturing kan het liersysteem op hoge snelheid 3 meter per seconde uitgeven als energiemaaksnelheid. De inhaalsnelheid is zelfs ca 11 meter per seconde. Soms levert het systeem bij zeer hoge windsnelheden een piek van 200kW. Met Kitepower wordt een stabiele manier van energie opgewekt doordat ze de besturing van de kite kunnen aanpassen aan de windsnelheid en de breedte van de cyclus.

Voor de wind

Kitepower is als pionier koploper in de top tien van beste kiters ter wereld. Het gaat ze letterlijk ‘voor de wind’. Energievliegers kunnen ook ingezet worden als tijdelijke energievoorziening, als er bijvoorbeeld natuurrampen zijn geweest. Daarmee is het niet alleen duurzaam, maar dient het ook een sociaal-maatschappelijk doel. Zo draagt DROMEC Winches samen met Kitepower bij aan een groene toekomst!

Bekijk een uitgebreide uitleg van het systeem op https://thekitepower.com/the-hawk/.

DROMEC Winches ontwikkelt drietraps pull-in systeem

Boskalis Subsea Cables is verantwoordelijk voor de pull-in operatie van high voltage kabels in een offshore substation. DROMEC Winches ontwikkelde een pull-in systeem waarbij de kabels vanaf het schip onder Constant Tension ingetrokken worden. Uniek aan dit pull-in systeem is de extreme verhouding tussen 20 ton trekkracht in combinatie met een eigen systeemgewicht van 1450 kg.

Pull-in systeem

DROMEC Winches bouwde eerder een serie pull-in systemen voor Boskalis met een trekkracht van 8 tot 10 ton. De goede samenwerking tijdens deze projecten gaf de boost voor deze nieuwe ontwikkeling. De bediening voor dit pull-in systeem is exact hetzelfde als de eerder geleverde systemen. Het systeem oogt misschien complex maar het is ontzettend gebruiksvriendelijk; in één oogopslag ziet de operator waar hij mee bezig is op het bedieningsscherm. DROMEC gebruikt voor alle pull-in systemen hetzelfde software platform. Ook de afmetingen zijn compact zodat het systeem door een deur getransporteerd kan worden.

Drietraps

Dit pull-in systeem heeft een elektrische aandrijving met Constant Tension. In geval van een te hoge trekkracht, gaat het systeem automatisch uitgeven. Het heeft twee kaapstanderkoppen en een doorvoerunit met ieder afzonderlijk een eigen remmotor zodat het een drievoudige veiligheid waarborgt. Hiermee voldoet het systeem aan de Loler en Puwer richtlijnen. De drie subsystemen zorgen ervoor dat de kracht trapsgewijs opgebouwd wordt. De onderste hoofdkaapstanderkop genereert een trekkracht van 20 ton, de tussenkop genereert 2,5 ton en de doorvoerunit beschikt over een trekkracht van 150 kg. Zo werkt het systeem autonoom.

Cees Drost, CEO DROMEC:
‘Boskalis is een fijne club om voor te mogen werken. Met deze innovatieve uitbreiding kan het bedrijf ook de zware high voltage kabels veilig intrekken.’

Knopen en lussen

Een knoop of lus? In dit pull-in systeem heeft DROMEC Winches een doorvoerunit met speciale veerband ontwikkelt zodat ook die obstakels geen probleem vormen bij het intrekken van de high voltage kabels.

DROMEC pull-in systeem

DEME Offshore is wereldleider in het bouwen van windmolenparken op zee. Het bedrijf is verantwoordelijk voor onder andere de pull-in operatie waarbij de windturbine voorzien wordt van de voedingskabel. DROMEC heeft hiervoor een speciaal gebruiksvriendelijk pull-in systeem ontwikkeld.

Pull-in systeem

Met hulp van het pull-in systeem wordt de bekabeling voor stroom en data vanaf het schip in de windturbine getrokken. Het is een complexe tool die DROMEC speciaal hiervoor ontwikkeld heeft. Voor de verschillende continentale gebieden zijn inmiddels ook specifieke uitvoeringen ontworpen. In bijvoorbeeld de wateren van het Verenigd Koninkrijk worden speciaal aanvullende veiligheidsnormen vereist, zoals Loler en Puwer.

Constant Tension

Voordat de windturbine op het platform wordt geïnstalleerd, vindt de pull-in operatie plaats. Vanuit het schip worden de kabels via de zeebodem het platform in getrokken. Op dit systeem zit een constant tension functie. Dit houdt in dat de kabel altijd op een vooraf ingestelde voorspanning wordt gehouden, ook bij onverwacht af- of toename van kracht in de kabel. Hiermee voorkomt het systeem dat de kabel overbelast wordt. Deze speciale tool heeft een nominale trekkracht van 10 ton. De kracht wordt geleverd door frictie tussen het touw en een speciale verhaalkop. Door het aantal wikkelingen in combinatie met een doortrekker, wordt de veiligheid van de trekkracht gewaarborgd tot een houdkracht van 12 ton.

Pieter, engineer: ‘Dit compacte pull-in systeem hebben we specifiek voor dit soort operaties ontworpen en daarna is de behoefte bij diverse klanten enorm toegenomen. Het is een gebruiksvriendelijke tool die je voor elke pull-in op een willekeurig platform kunt installeren. De combinatie van het lage gewicht met hoge kracht in het systeem, waarbij je gebruik maakt van geavanceerde besturingssoftware, is echt tijdwinst voor de klant. Het systeem kan zowel staand als hangend gebruikt worden.’

Automatische voorspanning

Het systeem werkt automatisch. Een doortrekker die via de besturing gelijk loopt met de speciaal bewerkte kaapstanderkop zorgt ervoor dat er altijd voldoende voorspanning tussen de doortrekker en de kaapstander is. Daardoor wordt de trekkracht door de kaapstander gegarandeerd zonder dat een persoon continu het slappe einde vast moet houden. Het systeem wordt elektrisch aangedreven en is heel compact met een laag gewicht van 475 kg. Zodra de operatie gereed is, wordt het systeem verplaatst naar het volgende windturbineplatform.